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8.12 Come fu possibile comandare in anticipo la telecamera che riprese il decollo dalla Luna?

IN BREVE: Il modulo lunare doveva decollare in un istante ben preciso. Bastava quindi conoscerlo e anticiparlo per compensare il ritardo di trasmissione e ricezione dei comandi.


IN DETTAGLIO: Stando a quanto scrive David McGowan nel suo ciclo di articoli Wagging the Moondoggie (2009), sarebbe stato impossibile riprendere il decollo del modulo lunare dalla Luna, come avvenne invece per le missioni Apollo 15, 16 e 17. La ripresa sarebbe stata impedita dal ritardo dei segnali radio che da Terra comandavano il movimento della telecamera montata sull’auto elettrica Rover.

L’operatore della telecamera, secondo questa tesi, avrebbe dovuto prevedere il futuro per fare una ripresa così perfetta. Infatti il segnale della telecamera ci metteva circa un secondo e un quarto a viaggiare alla velocità della luce dalla Luna alla Terra: quindi l’operatore avrebbe visto il decollo del modulo lunare con un secondo e un quarto di ritardo e il suo comando di movimento della telecamera avrebbe impiegato un altro secondo e un quarto per arrivare sulla Luna.

Con ritardi del genere, sarebbe stato appunto impensabile, secondo McGowan, ottenere una ripresa come quella dell’Apollo 17, che segue perfettamente la salita del veicolo nel cielo della Luna.

In realtà il LM doveva decollare in un istante molto preciso per incontrare in orbita il modulo di comando. L’orario del decollo era quindi ben noto, così come lo era la traiettoria di salita. Pertanto fu sufficiente calcolare il giusto anticipo nell’invio dei comandi predefiniti.

La parte difficile fu calcolare non l’istante in cui inviare in anticipo questi comandi, ma la loro direzione e velocità, in modo da tenere conto della distanza del Rover dal modulo lunare. Lo spiega bene Ed Fendell, l’operatore addetto al comando della telecamera lunare, nel video di Figura 8.12a.

Figura 8.12a. Ed Fendell, addetto alla telecamera lunare, racconta le procedure e le difficoltà incontrare per le riprese dei decolli dalla Luna.