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6.13 Come mai le riprese TV di Apollo 11 furono a colori nello spazio ma non sulla Luna?

IN BREVE: Perché il modulo di comando aveva un impianto di trasmissione e un’antenna che potevano far arrivare a terra un buon segnale a colori, mentre il modulo lunare disponeva di antenne e apparati molto meno potenti e quindi non poteva trasmettere un segnale a colori.


IN DETTAGLIO: La missione Apollo 11 effettivamente trasmise immagini televisive in diretta a colori di ottima qualità, sia durante il tragitto verso la Luna (Figura 6.13a), sia mentre era in orbita intorno alla Luna. Ma le riprese televisive dell’escursione lunare di questa missione furono realizzate in bianco e nero.


Figura 6.13a. Buzz Aldrin ripreso dalla telecamera a colori del modulo di comando mentre si trova nel modulo lunare, durante il viaggio verso la Luna dell’Apollo 11. Dettaglio dell’immagine S69-39532.


Bart Sibrel asserisce, in A Funny Thing Happened on the Way to the Moon, che le immagini monocromatiche e meno nitide dell’escursione sulla Luna servirono a celare gli effetti speciali utilizzati per la messinscena.

La vera ragione è che le trasmissioni a colori furono realizzate utilizzando la telecamera e gli impianti di trasmissione installati a bordo del modulo di comando, che rispetto al modulo lunare aveva a disposizione molta più energia ed era dotato di un’antenna di trasmissione assai più grande.

Il modulo di comando era alimentato con celle a combustibile, mentre il modulo lunare aveva soltanto batterie non ricaricabili. Questo permetteva al modulo di comando di usare più potenza per generare il segnale televisivo trasmesso.

Inoltre gli impianti di trasmissione del modulo lunare non avevano la larghezza di banda sufficiente per inviare un segnale a colori; quelli del modulo di comando sì.

Non sarebbe stato possibile usare il modulo di comando come ripetitore più potente, perché il modulo orbitava intorno alla Luna ogni due ore circa e quindi spesso non era a portata del modulo lunare o della Terra o di entrambi.